什麼是玻璃?

玻璃的起源 

關於玻璃的起源大多根據傳說而來,目前為止人類所挖掘到最古老的玻璃,是以經過火山爆發之熔岩自然形成後的天然玻璃。 根據羅馬歷史學家普林尼(Pliny,Natural History) 的記載,西元前 3500 年當時腓尼基航海商人在運送硝石的途中,在地中海東海岸 沙灘煮食時,因為找不到石頭,所以從船上拿了些碳酸鈉磚(硝石) 墊高使用。過程中在灶上發現到碳酸鈉混合海砂融溶後,就會出 現一種高溫時是液體,冷卻後是半透明的結晶。這就是最早的人造玻璃。 西元前 1500 年左右,埃及人發明了製造玻璃容器的方法,大 約 2000 年前,敘利亞的工匠發明了玻璃吹製術。羅馬人在征服過 程中把它傳播到了整個西歐,再到中國,以及亞洲各地。 在中國,玻璃的古名叫「琉璃 」。最早之人造琉璃是從窯釉 演變而成,最早出現的玻璃製品是戰國時期的玻璃珠,是鑄銅過 程中的意外產物。 無色透明玻璃在西元前 200 年左右才出現,同時吹桿也被應用到,使玻璃從奢侈品轉而成為日用品。建築上的窗用玻璃直到 12 世紀才出現。

「玻璃 」「琉璃 」「水晶」之認識 

「玻璃」二字乃梵文譯音, 雖然宋代也使用玻璃之名稱,但現代已多用在人工或機器製造之工業品。西方人稱玻璃為 Glass(英語),Glas(德語),是由拉丁語的琥珀 Glasum 一詞轉注而成。一般歐美國家講到水晶 Crystal,則由希臘文的 Krystallos 演變而成,意思為「透明的冰」,是指天然石英礦石。

「琉璃」與「水晶」的古用與新意 

「琉璃」與「水晶」的古用與新意中國古代,稱有色不透明的天然或非天然固態矽結晶為「琉璃」。稱透明或半透明的天然固態矽結晶為「水晶」。因為從前的原料中常含有不純物,所以製造出來的琉璃會帶有顏色。明清時習慣以琉璃稱呼低溫燒成之不透明陶瓷。十六世紀時為降低熔點而發明含鉛玻璃,也就是含氧化鉛的玻璃 (leadglass),氧化鉛可使玻璃折射率高,看似晶瑩剔透,故稱為水晶或水晶玻璃 (crystal)。同時也因為含鉛所以較軟,適合雕刻、切割、拋光、鑲嵌等加工使用。現代人稱「水晶」大多表示非天然之人工鉛玻璃。而琉璃則是現代人以創意結合仿古製程,製作出具獨特性之彩色玻璃精品,這類能表現玻璃精緻藝術質感的作品,則可稱為現代「琉璃」。

玻璃的成份

玻璃的主要成份為非晶體的石英,也就是矽砂,主要為二氧化矽,由火成岩經崩壞作用所生的矽砂中提煉。再加入適量之玻璃屑、石灰、純鹼、和鎂鉀鋅鋁等氧化物成分之原料。可依不同用途來添加不同原料,以分別產生不同之特性。如添加鉛,成為水晶玻璃。添加硼砂,成為耐熱玻璃。添加鉀、鋇,成為光學玻璃。 

玻璃器皿製造步驟 

將符合分配比例的玻璃成分,倒入坩堝窯或池窯中加熱熔製。 熔化成均勻、無氣泡、澄清的液體,再依製品的要求尺寸與重量, 舀出(手工製)或切成(機械製),配合模具大小適宜的膏狀玻璃團, 進行各種成型操作。 製造成型,有人工和機械製成型兩種方式。 人工成型時:手持吹管或挑管從坩堝內取料口處挑料,在鐵 模中吹或壓製成型,凝固定型後脫模。光滑圓形製品用轉吹法 (Bolw)﹔如玻璃杯、燈罩等。有凸凹圖案紋或非圓形的製品用壓 製法(Press)﹔如盤、煙缸等。另有離心法、自由成型法,多使用 在較大型或特殊造型與用途的製品。 機械製成型時:以機械取代人工的過程。人工生產時,模具大 多 1~3 組,等待冷卻而循環使用。以機械生產時,則依不同過程 與製品,模具多至 10 餘組乃至 30 餘組,像輪盤般快速成型、脫 模再依序轉動。速度快,產能大,效率高,品質穩定是機械製的 特點。 成型後的玻璃器皿須經過徐火爐來退火,以消除不均衡冷卻 造成的熱應力。由於成型後的玻璃器皿,形狀不一,本身厚薄也 不一致,所以在自然冷卻產生之冷縮熱漲原理下,熱應力相對也 不均衡,造成易破裂的缺點。退火後可使玻璃器皿更耐用。

 水晶玻璃杯有含鉛嗎?

我們所銷售的全部是「無鉛水晶玻璃」,是目前市面上水晶玻璃的新主流。以其他元素例如光學玻璃常用的鉀和鋇或鋅,代替原本生產過程中所使用的鉛,使杯身能保有水晶般的色澤且穩定安全。由於含鉛玻璃的熔點低,所以抗化學性差,如溫濕度與酸鹼度等,容易還原釋放出鉛。為了延續水晶玻璃的傳統,以及人們的愛好與遐想,以其他材質取代鉛,而成為近年來流行的無鉛水晶。所謂鉀或鋇或鋅,是用來做光學玻璃如望遠鏡、眼鏡等所常使用的材質。